Из-за чего взорвался космический корабль «Челленджер» и где его обломки

65

В январе 1986 года в США произошла одна из самых крупных катастроф в истории космонавтики. На 73 секунде полета, космический корабль «Челленджер» взорвался вместе с экипажем, состоящим из сети астронавтов. Начало миссии транслировалось по телевидению, поэтому этот ужасный момент закрепился в умах миллионов человек. Обломки космического корабля и тела членов экипажа упали в воды Атлантического океана — участникам поисково-спасательной операции удалось найти кабину с людьми и некоторые фрагменты корабля «Челленджер», но обнаружено было далеко не все. Недавно, в ходе съемки документального фильма, водолазы обнаружили на дне океана груду металла, которая оказалась самым большом обломком печально известного космического корабля. Пожалуй, сейчас подходящее время для того, чтобы вспомнить эту катастрофу и узнать о ней ранее неизвестные подробности.

Из-за чего взорвался космический корабль «Челленджер» и где его обломки. Космический корабль «Челленджер» за несколько мгновений до взрыва. Фото.

Космический корабль «Челленджер» за несколько мгновений до взрыва

Космическая миссия STS-51L

Крушение космического корабля «Челленджер» произошло в рамках миссии STS-51L. Во время 25 полета программы «Спейс шаттл», экипаж из семи человек должен был вывести на околоземную орбиту спутник TDRS, провести наблюдения за кометой Галлея, а также провести несколько уроков для школьников — дел у астронавтов было много.

Старт миссии STS-51L

К сожалению, ни одна из этих задач не была выполнена. Миссия STS-51L оказалась первой для США, в рамках которой астронавты даже не смогли выйти в околоземное пространство. Уже на 73 секунде после старта в небе прогремел взрыв и космический корабль разрушился. Его обломки, вместе с кабиной для членов экипажа, упали в воды Атлантического океана со скоростью около 333 километров в час.

Взрыв космического корабля «Челленджер»

Во время падения как минимум три астронавта оставались в живых благодаря системе подачи воздуха. Однако, корабль не был оснащен системой аварийного прекращения полета, поэтому в итоге погибли все члены экипажа.

Жертвами крушения «Челленджера» стали:

  • командир Фрэнсис Скоби;
  • пилот Майкл Смит;
  • специалисты полета Эллисон Онидзука, Джудит Резник и Роналд Макнейр;
  • специалисты по полезной нагрузке Криста Маколифф и Грегори Джарвис.

Члены экипажа миссии STS-51L

Кабина «шаттла» с телами астронавтов была обнаружена в Атлантическом океане 7 марта, спустя два месяца после крушения. Точные причины смерти членов экипажа STS-51L узнать не удалось, потому что морская вода сильно повредила их тела.

Причина взрыва космического корабля «Челленджер»

Расследование показало, что космический корабль взорвался из-за повреждения уплотнительного кольца в ускорителе космического корабля. Кольцо было повреждено по причине образования на ней слоя льда накануне перед запуском. Из-за отсутствия этого элемента, в боковой части ускорителя образовалась дыра — реактивная струя начала бить во внешний топливный бак. Вопреки всеобщему мнению, взрыва не было, потому что топливо просто загорелось, а корпус корабля распался на части. Кабина с людьми была гораздо крепче, чем космический корабль, но во время падения она потеряла свою герметичность. Учитывая отсутствие системы спасения, у членов экипажа миссии STS-51L не было шансов выжить.

Спустя 32 месяца после катастрофы, программа «шаттлов» была закрыта.

Подъем обломков космического корабля «Челленджер»

Часть оборудования «Челленджера», поднятое с глубин океана

Обломки космического корабля «Челленджер»

Некоторые части космического корабля были найдены и на данный момент являются собственностью США. Один из обломков сегодня выставлен в специальном комплексе на территории Космического центра Кеннеди.

Казалось бы, со дня катастрофы уже прошло 36 лет, и о ней уже редко вспоминают. Однако, недавно прошло дало о себе знать — у берегов американского штата Флорида водолазы обнаружили еще один, самый большой обломок «Челленджера». Длина найденного фрагмента космического корабля составляет целых 6 метров. Открытие было сделано во время съемок передачи про Бермудский треугольник.

Кадр из документального фильма, в котором водолазы нашли обломок космического корабля

По словам исследователя Майка Барнетта (Mike Barnette), съемочная команда быстро поняла что это за груда металла и связалась с представителями NASA — они подтвердили их догадку.

Хотя прошло почти 37 лет с тех пор, как семь смелых и отважных исследователей погибли на борту «Челленджера», эта трагедия навсегда останется в коллективной памяти нашей страны. Для миллионов людей во всем мире, включая меня, 28 января 1986 года все еще ощущается как вчера, — поделился глава NASA Билл Нельсон (Bill Nelson).

Сообщается, что подробности об открытии расскажут в фильме «Бермудский треугольник: В проклятые воды», который выйдет 22 ноября на канале History Channel.

Крушение «Челленджера» является не единственной крупной катастрофой в космической отрасли. О других авариях вы можете узнать в материале моего коллеги Андрея Жукова — вот ссылка.

Источник