Не пропусти
Search

Как питоны проглатывают людей и крупных животных

54

Одними из самых ужасных змей в мире являются питоны. Эти создания ужасают не ядовитостью — их пасть раскрывается настолько сильно, что змея может без проблем проглотить целого человека или крупного зверя. Особенно опасными считаются темные тигровые питоны, длина тела которых достигает 5 метров, а масса тела может составлять до 75 килограммов. Обычно они обитают в азиатских странах, однако с недавнего времени встречаются в американской Флориде и представляют опасность для местных животных — они едят практически все, что видят. В связи с этим, ученые решили выяснить, каким образом питонам удается настолько широко раскрывать пасть. Объяснение этому существовало и ранее, но сейчас исследователям стали известны более интересные подробности.

Ученые раскрыли один из самых главных секретов питонов

Самые страшные змеи в мире

Многие змеи страшны тем, что могут укусить человека и в считанные минуты убить его своим ядом. В отличие от них, питоны не ядовиты, но обладают огромными размерами тела и расправляются со своими жертвами ужасающим способом — они проглатывают их заживо. На данный момент науке известно о существовании 41 вида питонов, и все они различаются размерами, цветом и местом обитания. Самыми крупными питонами в мире считаются тигровые питоны (Python bivittatus), которые и были изучены в ходе недавней научной работы.

Тигровый питон

Длина тигровых питонов в среднем составляет 3,7 метров, но иногда встречаются и 5-метровые особи. Их родиной считаются Мьянма, Восточная Индия, Непал, Вьетнам и другие страны с теплым климатом. В качестве места обитания тигровые питоны часто выбирают тропические леса, джунгли, болота и речные долины. С недавнего времени огромные змеи встречаются на территории Флориды — считается, что они завезены туда людьми. Дав потомство, они начали представлять угрозу для заболоченной территории Эверглейдс. Из-за своей способности проглатывать даже крупную добычу, тигровые питоны едят не только птиц, но и обезьян, крокодилов и даже варанов.

Экосистема Эверглейдс меняется в режиме реального времени из-за одного вида — бирманского питона, — поделился эколог Ян Бартошек (Ian Bartoszek).

Тигровый питон проглатывает оленя

В ходе новой научной работы он и несколько его коллег решили выяснить, какая из анатомических особенностей позволяет питонам сильно раскрывать пасть. Результаты оказались достойны нашего внимания.

Как питоны проглатывают добычу

Чтобы раскрыть секрет питонов, ученые тщательно изучили их череп и кожу. О том, что их нижняя челюсть разделена надвое и не сращена, исследователям было известно уже давно — эта особенность имеется у многих змей. Также ученые прекрасно знали, что кожа питонов и многих других видов пресмыкающихся обладает эластичностью, которой может похвастаться далеко не каждый зверь. Совокупность строения нижней челюсти и эластичная кожа — вот секрет удивительной возможности питонов.

Череп тигрового питона

По словам биолога-эволюциониста Брюса Джейна (Bruce Jayne), эластичность кожи питонов в разы больше, чем у других змей. Чтобы доказать это, ученые сравнили ширину раскрывания рта тигровых питонов с тем же показателем у коричневых древесных змей (Boiga correctis). На изображении ниже отчетливо видно, что пасть питонов раскрывается гораздо сильнее, чем у другого вида змей.

Сравнение способностей тигрового питона и коричневых древесных змей

Само по себе данное открытие кажется просто очередным интересным фактом, который расширяет кругозор человека. Однако, авторы научной работы считают, что это важное для науки открытие. Во-первых, исследователи доказали, что у питонов есть одно большое преимущество над остальными видами змей — они имеют более широкий выбор в плане питания. Если в месте их обитания по каким-то причинам не останется мелких животных, они могут питаться более крупными созданиями. Во-вторых, данное открытие позволяет ученым понять, какие животные могут оказаться на грани вымирания из-за питонов.

Стоит отметить, что и сами тигровые питоны находятся в очень опасном положении. В основном это связано с деятельностью людей — вырубая тропические леса, они лишают змей места обитания. А пресмыкающихся хищников на нашей планете, между прочим, ранее было очень много, и у ученых есть этому объяснение. Если интересно, читайте этот материал.

Источник