Китай хочет доставить марсианский грунт на Землю в 2031 году — раньше, чем США

11

На протяжении многих лет освоением космоса в основном занимались Россия, Европа и США. Но вот уже несколько десятилетий большую активность в этом деле проявляет Китай, причем он хочет за очень короткие сроки обойти своих конкурентов сразу в нескольких гонках. Например, на данный момент космическое агентство NASA хочет как можно быстрее доставить на Землю образцы марсианского грунта — в земных лабораториях их можно будет тщательно изучить и, если повезет, найти инопланетные формы жизни. Доставка американских капсул ожидается в 2033 году, но Китай хочет обогнать США и получить образцы поверхности Красной планеты на два года раньше. Достичь своей цели китайские ученые хотят путем максимального упрощения сбора грунта — у них уже есть подробный план.

Китай хочет собрать марсианский грунт быстрее, чем США. Но как?

Как NASA отправит образцы Марса на Землю?

Сбор марсианского грунта уже начался. Этим занимается марсоход Perseverance на территории марсианского кратера Езеро диаметром 49 метров. Данное место было выбрано не случайно — считается, что когда-то давно это углубление было заполнено водой. А там где есть вода, скорее всего, существовала и жизнь. А ведь именно следы живых существ ученые и надеются обнаружить в собранных образцах.

Расположение кратера Езеро на Марсе

Для хранения образцов грунта у аппарата Perseverance есть 43 пробирки. Ранее считалось, что они будут заполнены к 2026 году и уже в 2031 окажутся в руках американских ученых. Однако, из-за возникших трудностей со сбором образцов и других проблем, сроки доставки образцов были отложены на 2023 год.

Доска с муляжами капсул, которые заполняет марсоход Perseverance

Процесс доставки капсул с инопланетным содержимым будет сложным и стоить очень дорого. В ходе недавнего пересмотра плана миссии было решено, что процесс забора и отправки будет включать в себя аж четыре старта и ракет и три посадки на Марс. Первый полет уже совершен — в его рамках на планету был доставлен марсоход Perseverance и его спутник, вертолет Ingenuity.

Марсоход Perseverance и вертолет Ingenuity

В 2028 году на Марс будут доставлены еще два аппарата. Первый «Sample Fetch Rover» (SFR) будет представлять собой небольшой ровер для подбора капсул, заполненных марсоходом Perseverance. Второй аппарат будет оснащен роботизированной рукой для перемещения груза в ракету «Mars Ascent Vehicle» (MAV), которая будет располагаться на его борту. При помощи этого летательного аппарата образцы полетят вверх и будут подобраны заранее прибывшим орбитальным аппаратом «Earth Return Orbiter» (ERO), после чего отправятся в сторону Земли. Если все пройдет по плану, NASA получит образцы в 2033 году.

Отправка образцов марсианского грунта на орбиту в представлении художника

Китай получит образцы Марса раньше США

Китайские ученые максимально упростили свою программу, за счет чего и намерены получить образцы марсианского грунта в 2031 году — на два года раньше, чем США.

Китай серьезно намерен стать великой космической державой

В ноябре 2028 года китайские ученые планируют запустить орбитальный аппарат, который в течение пары лет будет кружить вокруг Марса и осуществлять аэродинамическое торможение. В декабре 2028 года в сторону Красной планеты направится марсоход и небольшая ракета. После спуска, марсоход самостоятельно изучит место посадки и некоторое время будет собирать образцы грунта. Когда все будет готово, капсулы окажутся внутри ракеты и она доставит их к орбитальному аппарату, который и отвезет груз на Землю. Как видно, план китайских ученых состоит из меньшего количества шагов и явно будет стоить дешевле. Ожидается, что груз будет погружен в находящийся на орбите аппарат в марте 2030 года, и уже спустя год достигнет Земли.

Прямо сейчас США и Китай ведут охоту на марсианский грунт

Однако, не стоит исключать и вероятность того, что сроки будут сдвинуты. В ходе китайской миссии могут возникнуть серьезные проблемы. Причиной одной из них может стать пылевая буря — посадка будет происходить в период осеннего равноденствия, когда на Марсе очень неспокойная погода.

Как Китай осваивает Марс?

Все это произойдет только через несколько лет, и за это время планы китайских исследователей могут поменяться. На данный момент они больше всего заняты миссией «Тяньвэнь-1», в ходе которого на орбите Марса работает одноименная станция, а на поверхности — марсоход «Чжужун» (он временно отключен).

Китайский марсоход «Чжужун» на посадочной платформе

Через пару лет китайские ученые запустят миссию «Тяньвэнь-2», в ходе которого одноименный аппарат начнет изучение загадочных астероидов. Первым делом он обратит внимание на астероид (469219) Камоалева, который представляет собой крохотное космическое тело диаметром до 100 метров и обращается вокруг Солнца синхронно с Землей. Аппарат не просто будет изучать форму астероидов, а возьмет образцы их поверхности — по крайней мере частицы Камоалева «Тяньвэнь-2» он точно возьмет.

Траектория движения астероида Камоалева

Источник